• ...

'Toekomst SoesterCourant.nl in gevaar'

SOEST BDUmedia, onder meer uitgever van SoesterCourant.nl en Soest Huis aan Huis, is hard getroffen door de coronacrisis. Het mediabedrijf zag in korte tijd meer dan de helft van de advertentie-inkomsten wegvallen. De toekomst van SoesterCourant.nl hangt aan een zijden draadje.

Algemeen directeur Heiko Imelman windt er geen doekjes om. Het Barneveldse mediabedrijf -met in totaal 215 medewerkers, circa 200 freelancers en 4500 bezorgers- heeft door de weggevallen omzet een fors liquiditeitsprobleem. ,,Na een aantal zware jaren hadden we in 2020 de stijgende lijn weer te pakken, maar er zit nog te weinig vlees op de botten om de klappen van deze crisis te kunnen opvangen.''

STEUN VAN DE LEZERS De nood is hoog. Het is de vraag of het aangekondigde steunpakket van de overheid op tijd komt. ,,Daarom doen we ook nadrukkelijk een beroep op lezers die nog geen abonnee zijn en de laatste weken veel gratis artikelen hebben gelezen over de coronacrisis. Dit is hét moment om ons werk te steunen door een (proef)abonnement te nemen of éénmalig een bedrag te doneren. Met de steun van onze lezers is het mogelijk om de lokale nieuwsvoorziening in Soest in stand te houden.''

Naast SoesterCourant.nl geeft BDUmedia nog ruim dertig lokale kranten en websites uit. Imelman: ,,In tegenstelling tot wat veel mensen denken doen we dat volledig zonder subsidies. We zijn als bedrijf vooral afhankelijk van adverteerders die nu zelf ook in zwaar weer verkeren.'' 

VERBINDEN Hoewel Imelman de inkomsten razendsnel zag halveren, is hij trots op de rol die SoesterCourant.nl en andere lokale nieuwsmerken spelen tijdens de coronacrisis. ,,Onze journalisten werken met man en macht om iedereen op de hoogte te houden en we merken dat dit wordt gewaardeerd. Online trekken we dagelijks duizenden extra lezers en met de oprichting van allerlei hulpgroepen op Facebook zijn we er in geslaagd om inwoners met een hulpvraag en hulpaanbod met elkaar te verbinden. Het is wrang dat we nu zelf een noodkreet moeten slaken.''