• Ton van Zoeren
  • Ton van Zoeren
  • Ton van Zoeren

Uitstekende promotie per voet voor Soest en Baarn

SOEST De eerste editie van het Soester Wandelweekend is een groot succes geworden. Het door Le Champion georganiseerde evenement werd door Rotaryclub Soest-Baarn geïntroduceerd tijdens de Gildefeesten. Het was promotie voor Soest en Baarn van de bovenste plank. De 3435 deelnemers genoten van de diversiteit van de landschappen die Soest en Baarn rijk zijn en steunden met hun deelname enkele goede doelen. Een gedeelte van de opbrengst kwam ten gunste van de Stichting Semmy voor kinderen met hersenstamkanker. 

Ton van Zoeren

TOEGEVOEGDE WAARDE Het is voor de trouwe bezoekers van de Gildefeesten even wennen. Weilanden vol met auto's in plaats van stallingen vol met borrelfietsen. Verkeersregelaar Jillert Blom telt wel 800 automobielen. ,, De mensen komen uit het hele land. Alleen al uit Noord-Holland komen 1700 deelnemers. We hebben nu al drie velden vol. Ik heb nog nooit zoveel auto's bij de Gildefeesten gezien. Dit is uniek. Veel mensen komen volgende keer met de trein, want ze wisten niet dat het station zo dichtbij was.''

Xander Dazelaar bestuurslid van het gilde is enthousiast. ,, Het is een toegevoegde waarde voor de Gildefeesten. Er komen nu nieuwe groepen mensen naar Soest en dat is goed. Ik denk dat het een jaarlijks gebeuren gaat worden. Het is mooi voor het Gilde, maar is dankzij de Rotaryclub en Le Champion mogelijk gemaakt'', zegt Dazelaar, die met zijn vrijwilligers een flinke bijdrage leveren, want om zes uur in de ochtend heeft Andre Tolboom de koffie al klaar. ,, Ja, het is vroeg beginnen, maar wel leuk om te doen.''


VAKANTIE De drie afstanden op zaterdag worden om acht uur gestart door burgemeester Rob Metz. ,, Tja, dat is geen normale tijd voor mij, en dat nog wel op mijn laatste vakantiedag. Maar het is een bijzonder evenement en daar sta ik graag vroeg voor op. Bovendien is het voor een goed doel. Er komen er veel mensen van buiten Soest op af en die zien hoe mooi Soest is.''

Zijn collega Mark Röell uit Baarn doet de zondagversie, die de omgeving van zijn dorp laat zien. De wandelaars kunnen niet smokkelen in de routes, want er zijn stempelposten. Stralend staat Peter van Boeijen met zijn stempel klaar om de kaarten merken. Hij geniet van de drukte. ,, Wat een mensen zijn hier op afgekomen. Niet te geloven'', roept hij, terwijl hij gratis zonnebrillen overhandigt aan de familie Manuhuwa uit Arnhem.

De wandelaars zijn nagenoeg allemaal goed uitgerust en geoefend. Het geheel heeft een andere uitstraling dan de plaatselijke avondvierdaagse. De meeste wandelaars zijn leden van wandelvereniging Le Champion. Een enkeling is zo bepakt en bezakt, dat men zich afvraagt hoe de verloren tijd bij een eventuele sanitaire stop ingehaald kan worden. Het kleurt de lange bonte stoet die door de polders en duinen trekt.

TELEVISIE Veel deelnemers kennen Soest alleen maar van foto's. Don en Ingrid Braat uit Zoetermeer zijn nog nooit in Soest geweest. Het echtpaar kan haast niet wachten op het startsein dat hen door de duinen zal leiden. ,, Daar hebben we op de televisie veel van gezien en dat zag er prachtig uit. En nu gaan we het met eigen ogen zien.'' De heer Van het Haar en zijn vrouw sluiten zich hierbij aan.

Het stel uit Almere loopt meestal in Noord-Holland. , Dan is dit natuurlijk erg leuk. We weten nu al dat we Soest zeker nog eens een bezoekje zullen brengen.'' Bij Restaurant De Soesterduinen is het een drukte van belang. Een stempelpost en horecapost brengen de stemming erin. Tijdens de vocale klanken van Chorus-Line ontstaat er gezellige sfeer. Ella Conijn uit Oostwoud heeft weinig haast om haar weg te vervolgen. ,, Wat wil een mens nog meer. Lekker lopen en daarna lekker dineren. Ik heb een hotel in de buurt geboekt.'' Ook Hoofddorper Karel Jorritsma heeft samen met zijn vrouw gekozen voor een overnachting in Soest. Hij is onder de indruk van het feestterrein. ,, Ik had nog
nooit van de Gildefeesten gehoord. Ik hoorde dat hier vanavond een concert gehouden wordt. Nou, als ik daar nog een kaartje voor kan krijgen, kom ik straks zeker terug.''