• Harrie Tolboom, postcommandant van het brandweerkorps Soest, neemt afscheid van MaartenDijkman en zijn vrouw. Hij heeft het korps verlaten in verband met verhuizing naar Oostenrijk. Omdat te onderstrepen waren beiden in traditioneel Oostenrijkse kledij naar Soest gekomen.

    Eempers

'We zijn een voorbeeld in de Veiligheidsregio'

SOEST ,,Als we naar het heden kijken hebben we het vertrouwen van onze gemeenschap gewonnen en staan we als brandweer te boek als betrouwbare organisatie. Daar moeten we trots en zuinig op zijn en dat moeten en kunnen we uitstralen omdat we dat ook zijn! Dan durf ik ook te zeggen dat we na 95 jaar van vallen, opstaan en veranderingen een prachtige organisatie zijn geworden binnen de Veiligheidsregio Utrecht." 

Dit zei Harrie Tolboom, postcommandant van het korps Soest van Brandweer Soest, tijdens het korpsdiner in restaurant De Soesterduinen ter gelegenheid van het 95-jarig bestaan van de brandweerorganisatie in Soest en Soesterberg. ,,De posten doen wat er van hen verwacht wordt: 24 uur, zeven dagen binnen de gestelde tijden de paraatheid op orde met een professionele, goed geoefende organisatie die klaarstaat voor de bevolking van Soest en Soesterberg.''

ONDERSCHEIDING Tijdens het korpsdiner kregen drie vrijwilligers, Lex Kampen, Adrie Ket en Rolf van Dee een Koninklijke onderscheiding voor hun jarenlange vrijwillige inzet voor korps en vereniging. Tolboom ging terug in de geschiedenis dankzij het archief: ,,Fantastisch wat we allemaal bewaard hebben.''

OPRICHTING Begin jaren twintig stond Soest slecht aangeschreven bij een aantal verzekeringsmaatschappijen. Een organisatie en goed materieel ontbraken. In mei 1923 schreef gemeentesecretaris Batenburg de gymnastiekvereniging in Soest aan voor het enthousiast maken van 'mannelijke meerderjarige inwoners die bereid zijn geheel vrijwillig deel te nemen aan de beoefening van het brand blussen.' Er meldde zich 'een aantal frisse sportieve jongelingen' aan, wat leidde tot de oprichting van een vereniging in zowel Soest als Soesterberg.

De ontwikkeling van de brandweer sindsdien staat uitvoerig beschreven in het boek 'Van handpomp tot haakarm', uitgegeven bij het 75-jarig bestaan van korps Soest en in het boek 't Alarmsignaal roept om den spuit', uitgegeven bij het 85-jarig bestaan van korps Soesterberg.

VOOR ELKAAR Burgemeester Rob Metz sprak namens de Soester samenleving in ,,een bijzonder jaar waarvan de huidige brandweermannen het begin niet zullen hebben meegemaakt, denk ik.'' Hij onthulde dat hij bij de briefing door zijn voorganger te horen kreeg ,,je moet je niet druk maken over opkomsttijden, die halen ze toch nooit." ,,Dat was het eerste contact dat ik had over de brandweer. Als je nu kijkt, vijf jaar later, wat jullie allemaal gedaan hebben om innovatief te zijn, om anders te zijn, om alles goed te krijgen, dan kan ik tegen mijn collega's zeggen: in Soest hebben we het voor elkaar. Dat kan alleen maar als in het korps zelf de esprit is, de geest is om dat te doen.''

VOORBEELD Namens de Soester samenleving bedankte de burgemeester de vrijwilligers ,,voor de bereidwilligheid om anders te werken dan men ongeveer negentig jaar geleden gewend was en de uitdaging aan te gaan om te zien hoe je het werk kan doen dat vandaag de dag van de brandweerman gevraagd wordt. Dat doet u met verve. We zijn met de korpsen Soest en Soesterberg een voorbeeld in de Veiligheidsregio Utrecht. Daar ben ik trots op.''

OPVALLENDE VERSCHIJNING Tijdens het korpsdiner werden jubilarissen gehuldigd, promoties bekendgemaakt, afscheid genomen van vertrekkende leden en kennisgemaakt met de vijf nieuwe leden van korps Soest en drie van korps Soesterberg. Opvallende verschijning tussen de overigens in buitenmodel uniform geklede korpsleden waren Maarten en Monique Dijkman. Zij zijn onlangs naar Oostenrijk verhuisd, waar Maarten zich direct bij het korps in zijn nieuwe woonplaats aanmeldde. Maarten en Monique verschenen in traditionele Oostenrijkse kledij, zij in de dirndl, hij in lederhose.