• Haitham Alsadi doet het nog eens voor. Op de achtergrond (tweede van links) talent Berkay Ibis.

    Ronald Kersten

Talentvolle sumo-worstelaars willen hogerop

SOEST Haitham Alsadi is een opvallende verschijning in Soest. De Sumo worstelaar die in 2012 tot sportman van het jaar in Soest werd gekozen, geeft wekelijks een trainingsles van een uur om zijn sport te promoten.

Ton van Zoeren

De Soester kreeg die Soester eretitel voor het behalen van de derde plek tijdens het WK in Hong Kong. Voor die medaille moest de worstelaar diep in zijn eigen buidel tasten, want een echte Sumobond bestaat er volgens zijn manager Kay Karim niet. Daarom is hij met Haitham actief met les en sporturen te geven in de gymzaal aan de Smitsweg om zo de sport te promoten.

GELDGEBREK Alsadi (49) heeft een talentvolle groep van acht worstelaars die niet in een landelijke competitie kunnen uitkomen. ,,We kunnen door gebrek aan geld helaas niet in april naar Azerbeidzjan waar het Europees Kampioenschap wordt gehouden. We zitten te springen om sponsors die het mogelijk maken daar aan mee te doen. We hebben daar talent genoeg voor.'' Alsadi betaalde in 2012 de in Hong Kong behaalde bronzen medaille in principe zelf, want de reis en verblijfskosten van hem en zijn manager werden niet vergoed.

Het is zondagmiddag een vrije inloop op de Smitsweg. Een groep meisjes schuift aan om familie te zien trainen. Maar er zijn ook belangstellenden die op de mat willen kennis maken met de sport, waar ze uiteraard met 'zachte hand' worden bevochten. De mawashi (luier) blijft dan nog achterwege. ,,Zo zijn we aan deze groep gekomen. Er komen mensen kijken en die blijven soms hangen.''

FANATIEK Op de mat gaat het er fanatiek aan toe en aan de gezichten te zien is het een zware sport. Bezweet stapt Haitham even van de mat. Hij is trots op zijn internationale successen, maar ook op zijn titel Sportman van het Jaar in Soest. De Irakees is, samen met Karim zijn vaderland ontvlucht. ,,Haitham was daar nationaal kampioen, maar het leven daar was niet zo prettig. Je mocht niet reizen en als je worstelaar een slechte prestatie leverde, kreeg je klappen en werd je getrapt.''

Kasper Voerman (30) zit op een bankje toe te kijken. Een blessure houdt hem aan de kant. De Soester is door sportschool van Karim aan het worstelen geslagen. ,,Ik heb al een paar keer meegedaan. Het grappige van deze sport is dat het zo afwijkt van andere sporten. Dit is een exotische sport met veel tradities er omheen. Die echte zwaargewichten vind ik het mooist om te zien.''

Het volgens Karim aanstormend talent Berkay Ibis (15) neemt even pauze. Ook hij is via de sportschool in de sumowereld belandt. ,,Ik vond het meteen leuk om te doen. Ik ga er zeker mee door en wil zo hoog mogelijk eindigen.'' Ibis moet het nu met zijn 70 kilo opnemen tegen veel zwaardere teamgenoten. ,,Geen probleem voor mij. Gewoon proberen te winnen en dat lukt vaak. Zij vinden dat niet erg en gaan daar goed mee om.'' De jongeling stapt snel gretig de mat weer op, want daar staat een veel zwaardere opponent hem al op te wachten. Diens extra kilo's zijn geen meerwaarde, want Ibis werkt hem binnen tien seconden van de mat.

Alsadi betaalt geen huur voor de gymzaal. Het eerste halfjaar is het gebruik gratis. Die periode is bijna voorbij. ,,De gemeente vond het goed idee van ons en vroeg wel of we ook proberen de mensen van de straat naar binnen te halen. Binnenkort gaan we praten en hopen dat het gratis gebruik verlengd wordt.''

De gymzaal aan de Smitsweg 44 elke zondag tussen 16.00 en 18.00 uur geopend. Voor meer info: Kay Karim, tel. 06-51702817.